• sewell_rancagua.jpg

Campamento Swell

Esta pequeña ciudad minera se incluyó en el 2006 en el Patrimonio Mundial de la Humanidad de la UNESCO por su incalculable valor histórico. Está ubicada a 150 km al sur de Santiago y se le conoce como la ciudad de la escaleras ya que no cuenta con calles, su “calle principal” es una gran escalera que lleva a la mayoría de los edificios que la conforman. Su construcción data de 1904 previa aprobación del Ministerio de Hacienda para la explotación del Cobre el 29 de abril de 1905. Entre 1907 y 1911 se construyó el ferrocarril que unió a Sewell con Rancagua, hoy en día sólo subsiste el centro de la ciudad, el resto fue demolido y desmantelado en los años 80.

Sewell llegó a tener el hospital más moderno de Sudamérica. La educación, salud y vivienda eran gratuitas. Su población estaba muy segregada entre norteamericanos y chilenos y solteros y casados. Sus coloridos edificios alcanzaron su esplendor en los años 60 cuando llegó a albergar más de 15.000 habitantes, pero en 1967 se inició la nacionalización del cobre y la “Operación Valle” por parte del gobierno que trasladó a sus pobladores al valle de Rancagua y terminó en 1976 cuando finalizó el funcionamiento del Ferrocarril. Hoy en día la fundación Sewell organiza visitas guiadas todos los fines de semana para dar a conocer los orígenes de la gran minería del cobre en nuestro país.